Спецпроект "235 артефактов". Китайская богиня милосердия

Гуань Инь - удивительный персонаж вьетнамской, китайской, корейской и японской мифологии. Божество, спасающее людей от всевозможных бедствий. Символ самопожертвования и добродетели. Ипостась мужского образа бодхисаттвы Авалокитешвары. Чаще всего Гуань Инь изображается в виде прекрасной женщины на цветке лотоса. Именно такой облик, выполненный в фарфоре оттенка слоновой кости предположительно начала XX века можно увидеть в экспозиционном отделе «Окно в Азию».

Согласно преданию, Гуань Инь была третьей дочерью царя Мао Чжума. Она отдалась служению богам вопреки воле отца, который пытался удачно выдать ее замуж. Царь решил убить ослушницу. Однако властитель мертвых Яньван увел Гуань Инь в свое подземное царство, где она утешала проклятых и превратила ад в рай. Яньван отпустил Гуань Инь, и она возродилась. Когда отец Гуань Инь заболел, она исцелила его, приготовив пищу из собственной плоти. В благодарность царь приказал изваять статую дочери.

Если верить другой легенде, Гуань Инь научила людей выращивать рис, который стал питательным, потому что каждое зернышко она наполняла своим молоком. Богиня приходила на помощь, если угроза исходила от воды, демонов, огня или меча. Гуань Инь приписывали способность освобождать заключенных от цепей, лишать змей их яда, а молнию — силы, а также исцелять все болезни. Люди часто помещают изображения популярной богини в своих домах. Праздникам в честь ее рождения и озарения придается большое значение в буддизме. Иногда ее изображали с ребенком на руках, потому что считалась что она помогает при родах.